Cientista busca criar contraceptivo para cães e gatos para evitar cirurgia

Pesquisador de Harvard quer usar nova tecnologia de vacina em castração.

Organização americana financia pesquisas na área desde 2008.

Mariana Lenharo Do G1, em São Paulo

Pesquisador David Mooney com seus dois
cachorros: cientista busca contraceptivos para cães
e gatos (Foto: David Mooney/Arquivo pessoal)

Um cientista da Universidade Harvard que tem se dedicado ao desenvolvimento de uma vacina que visa prevenir o surgimento de câncer resolveu ampliar sua área de atuação. A partir de agora, vai buscar uma vacina capaz de funcionar como método contraceptivo permanente para cães e gatos. A ideia é que a estratégia possa substituir a cirurgia de castração, muito cara e invasiva.
O bioengenheiro David Mooney, professor da Escola de Engenharia e Ciências Aplicadas e membro do Instituto Wyss de Engenharia Inspirada pela Biologia da Universidade Harvard, acaba de receber um financiamento de US$ 700 mil de uma organização não-governamental para trabalhar no projeto.
“Eu tenho cachorros e gostaria de ter uma alternativa à cirurgia para castrar os animais”, disse Mooney, em entrevista por e-mail. Mas, além de seu amor pelos bichos, o cientista tem uma outra motivação: o projeto também pode ajudá-lo no desenvolvimento da vacina contra câncer. “Também estamos interessados em explorar diferentes aplicações para nossas tecnologias de vacinas, e esta é uma aplicação muito interessante.”
Por que ainda não há contraceptivos caninos?

Vacina contra câncer implantável: ideia é usar mesma tecnologia de vacina em desenvolvimento contra câncer em vacina contraceptiva para cães e gatos (Foto: Molly Aiken/Divulgação)

Mas, se os anticoncepcionais para humanos começaram a se popularizar em forma de pílulas já na década de 1960, por que ainda não há contraceptivos caninos ou felinos? Mooney esclarece que o princípio da contracepção em animais é bastante similar ao dos humanos. O problema é que, no caso dos animais, é preferível adotar um contraceptivo permanente, em vez dos métodos temporários geralmente adotados pelos humanos.
“Seria muito difícil dar contraceptivos orais temporários para animais, e praticamente impossível para animais de rua. Por isso, a abordagem humana para contracepção poderia funcionar para os animais em uma perspectiva científica, mas não é prática”, diz Mooney. “Por essa razão, a cirurgia é usada em animais, mas ela é muito difícil e cara para se fazer em cães e gatos de rua. Uma contracepção permanente obtida a partir de uma vacina seria muito mais viável.”

Cachorro do esquisador David Mooney: o amor pelos cães foi uma das motivações para pesquisar
contraceptivo (Foto: David Mooney/Arquivo pessoal)

Anticorpos contra reprodução
A estratégia a ser adotada por Mooney e sua equipe envolve o hormônio liberador de gonadotrofina (GnRH), que regula a liberação de hormônios que controlam a reprodução, tanto em machos como em fêmeas. A ideia é usar a tecnologia das vacinas de imunoterapia – já em desenvolvimento contra o câncer – para estimular o sistema imunológico do animal a produzir anticorpos contra o GnRH, inibindo o processo reprodutivo.
Seu projeto para encontrar uma vacina contra o câncer ainda está em um estágio muito precoce, segundo ele. Mas o objetivo é estimular o sistema imunológico a atacar as células cancerígenas e fazer o indivíduo desenvolver uma resistência contra elas.
Ele enfatiza que a tecnologia usada para os dois projetos é bem parecida. "Nos dois casos, precisamos carregar o antígeno e ativar um grande número de células imunes chamadas ‘células apresentadoras de antígeno’ para gerar uma resposta imunológica efetiva."
ONG quer fim de animais sacrificados
A iniciativa é financiada por uma ONG americana que busca reduzir o número de animais sacrificados em abrigos. A ONG Michelson Found Animals Foundation já destinou US$ 14 milhões em financiamento de pesquisas com o objetivo de criar um anticoncepcional para cães e gatos.
A organização também vai pagar US$ 25 milhões para a primeira instituição que conseguir um método anticoncepcional não invasivo, que seja permanente e que tenha baixo custo.

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